Исторически так сложилось, что на юге Украины проживают представители разных национальностей. Здесь немало болгар, румын, молдаван, россиян, сербов. Перечень можно продолжать, потому что в Одесской области смешались все возможные нации. В поездке по южным регионам вместе с «ВанДерТур»  вы удивитесь, сколько языков здесь можно услышать.

Наиболее выдающейся общиной стали бессарабские болгары. Их предки – выходцы из Османской империи, переселенцы из Болгарии, основали в свое время на территории нынешней Одесской области около 60 поселений. А переселяться в эти регионы они начали после русско-турецкой войны, когда Бессарабия отошла к России. Первая волна не была значительной, но количество переселенцев со временем возрастало. Несколько тысяч семей перебрались в Молдавию, а оттуда — в Бессарабию, в степной Буджак, под защиту войск Багратиона, который принял на то время командование Молдавской армией.

Высшая военная власть взяла под свою защиту новых поселенцев. Но на этом переселение на закончилось. После заявления Кутузова о том, что в России свободные земли ждут новых поселенцев, настала новая волна. Число «приезжих» возросло до 25 тысяч. Но болгарам недолго пришлось жить на особых условиях. После отхода войск все стали равноправными. У болгар жестоко отнимали земли (якобы) коренные жители, их притесняли, что стало причиной нового переселения меньшинств за Дунай. Такие интересные факты можно узнать, если ездить в авторские туры Алексея Дышлевого . На одной их экскурсий непременно расскажут, что только к 1818 году вопрос с переселенцами был решен. Их покровителем стал генерал И. Н. Инзов, под чьим командованием болгары некогда воевали на стороне России. Именно благодаря ему народные меньшинства вновь обрели права и свободы. Всем переселенцам выделили земли, их освободили от налогов на 7 лет, от военной службы, предложили самим решать свою судьбу.

Неофициально на сегодняшний день Болград считается центром болгарской культуры. В общем счете на юге проживает около 140 тысяч болгар. Интересно, что это меньшинство состоит еще из нескольких групп. Среди них выделяются гагаузы, которых сегодня многие считают самостоятельной нацией. Их язык отличается от болгарского, некоторые обычаи также имеют свои особенности. Но изначально это были такие же болгары, как и те первые переселенцы (потомки тюркоязычных Булгаров). Но это только одна из версий. Некоторые источники рассказывают, что гагаузы - потомки тюркоязычных народов: огузов, печенегов, куманов. Как было на самом деле, нам остается лишь догадываться. Увидеть все особенности жизни и проникнуться болгарским духом можно только в путешествии с «Ван Дер Тур» по таким историческим местам.

Современные бессарабские болгары особо чтят традиции, культуру, стараются сберечь родной язык в чистом виде. Большинство жителей болгарских поселений разговаривают на болгарском, но владеют также русским, реже – украинским. В болгарских городах и поселках работают школы, в которых детей обучают на их родном языке. Закончив школу, каждый ученик может поступить в украинский вуз, но для этого он должен знать и государственный язык. Авторские туры Алексея Дышлевого  знакомят не только с культурой болгар, но и просто расширяют кругозор.

29 октября народные меньшинства отмечают День бессарабских болгар. В 1838 году именно в этот день был освящен храм Святого Преображения Господня в Болграде. Это еще одно подтверждение тому, что болгары – культурно развитая и богатая нация.